Chinatown Rotterdam: Zien, Ruiken en vooral Proeven

PietHein

PietHein

Sociale Akademie/Kultureel werker
Toneelacademie Maastricht
Schrijvervakschool 't Colofon
Toneelschrijven, columns
Werkte als acteur en danser in films en theater
Werkte als regisseur aan theaterproducties
Is oprichter Buurtatelier Zwaerdecroonstraat
Werkt voor Cretopia-Rotterdam
Werkt voor Wow-Rotterdam
Werkt voor M.I.E.P West-Kruiskade (marketing, imago, events, pr)
Werkt voor Rotterdam Street Art Museum
PietHein

Het avontuur begint op de West-Kruiskade

Chinatown West-Kruiskade
West-Kruiskade, begin route Chinatown

Wie aan het begin van de West-Kruiskade staat, weet meteen “dit is Chinatown”. Zowel aan de linkerzijde als aan de rechterzijde begint de West-Kruiskade met twee opvallende restaurants: Restaurant China Town & Dim Sum aan de linkerzijde en aan de rechterzijde Vietnamees restaurant Pho & Noodle bar. Beiden zijn de poortwachters van het enige gebied in Rotterdam wat zich met recht Chinatown kan noemen. We gaan op ontdekkingsreis door Chinatown op de West-Kruiskade, Westersingel, Diergaardesingel en de zijstraten. Of misschien kunnen we beter spreken van Asian town vanwege de enorme verscheidenheid aan Aziatische nationaliteiten en haar keukens. Chinezen, Japanners, Maleisiërs, Indiërs, Thai landers hebben hun stek gevonden in Chinatown Rotterdam.

Zes minuten vanaf Rotterdam Centraal Station

West-Kruiskade
West-Kruiskade met haar vele Aziatische keukens.

Bezoekers aan Rotterdam arriveren meestal per trein. Chinatown ligt ongeveer 6 minuten lopen van af het Centraal Station. Kruisplein, Westersingel, West-Kruiskade, het zijn straten in het oude stadsdeel van Rotterdam wat gespaard is gebleven in de Tweede Wereldoorlog. Na de oorlog raakten de huizen in verval en kochten Chinezen de panden op om ze op te knappen en hun restaurants te huisvesten. Achter de authentieke Hollandse gevels vind je de parels van Chinatown. Niet alleen restaurants, zo zullen we leren.

Altaartje Chinatown
In veel zaken vind je deze altaartjes om de spirits gunstig te stemmen

Van gesloten naar gastvrije open cultuur

Een groot pluspunt is dat de eens zo gesloten Chinese cultuur nu meer en meer prijs geeft omdat de derde of zelfs vierde generatie aan het roer staat. Zij spreken vloeiend hun talen; niet alleen de moedertaal maar ook Nederlands en Engels. Overal wordt je hartelijk verwelkomd en staan ze je heel graag te woord. Deze generatie vertelt graag over hun cultuur en interesse wordt zelfs op prijs gesteld.

Maneki Neko
Maneki Neko, gelukskatjes zwaaien de bezoekers toe.

Wat kan je doen in Chinatown.

In Chinatown kan je natuurlijk eten. Daarover later meer. Eerst gaan we ons vergapen aan de enorme verscheidenheid aan Aziatische ingrediënten die er te koop zijn. Loop gewoon eens binnen bij de grootste Aziatische supermarkt van Rotterdam.

Amazing Oriental
Supermarkt Oriental, West-Kruiskade, om fijn te snuffelen

Amzing Oriental op de West-Kruiskade is gevestigd in het pand van de voormalige dansclub Nighttown. Waar jongeren vroeger helemaal uit hun dak gingen op housemuziek, loop je nu langs de winkelrekken gevuld met Aziatische producten.

Supermarkt Amazing Oriental
Rijen en rijen exotische producten.
Amazing Oriental
De vers afdeling

Sommige ingrediënten herken je makkelijk, bij andere moet je gissen wat het is. Wil je echt iets weten over de koopwaar dan schiet je gewoon een bediende aan die je graag verder helpt.

Tip: voor in de zaak koop je voor 1 euro 10 vers gefrituurde mini loempia’s met dipsaus. Lekker.

Chinese kruidenwinkel en acupunctuur Qiu Xue Cheng

Chinese kruidenwinkel
Dokter Qui Xuecheng is een begrip in Chinatown

Qiu Xue Cheng is gevestigd op West-Kruiskade 50. Dokter Qui Xuecheng is een begrip in Chinatown. Niet alleen Chinezen hebben een diep respect voor zijn enorme wijsheid, ook steeds meer westerlingen komen hier hun kruidenmix halen voor elk denkbare klacht: opvliegers, slapeloosheid, afvallen, migraine, littekenweefsel, of meer energie. Je bent in goede handen want Dokter Qui Xuecheng is maar liefst de 5e generatie die actief is in de Chinese Geneeskunde.

Chinese kruiden
Honderden en honderden kruiden in laatjes.

Met zijn 45 jaar lange staat van dienst wordt samen met de bezoeker de beste behandelmethode bepaald. Soms is een kruidenmix afdoende.  En soms gaat dat gepaard met bijvoorbeeld acupunctuur. Stap gerust de winkel eens binnen ook al heb je nergens last van. De assistente zal al je vragen met plezier beantwoorden.

Ji Xiang Long An massage salon

Chinese massage salon
Chinees Massage salon Gouvernestraat
Gouvernestraat
Chinese Massage

In de Gouvernestraat bevindt zich massage salon Ji Xiang Long An. In Chinatown zijn meerdere plekken waar je je kunt laten masseren maar deze salon is echt Chinees. Geen halfblote sportdames op posters, geen schreeuwerige reclames. Puur Chinese functionaliteit. Je ziet dat bij meer gelegenheden, zoals de Chinese kapper of de bakker. Ook daar geen reclame posters van bekende merken aan de muur. Voor westerlingen komt dat bevreemdend over. We zijn zo gewend geraakt aan reclames aan de muur dat als ze er niet zijn, wij dat ervaren als… vreemd. Dus ook hier weer, schroom niet en stap eens naar binnen. De prijslijst en het keuzemenu hangt bij de deur zodat je niet voor verrassingen komt te staan.

Chinatown Rotterdam
Interieur Massage Salon

Nagelstudio Tina Nails op de West-Kruiskade 41

Tina's nagelstudio
Tina naast het huis altaartje voor geluk en voorspoed

We merkten het al eerder op, laat je niet tegenhouden door een interieur die in de ogen van westerlingen kaal uit ziet. Tina Nails is een puur functionele ruimte. Hier kan je terecht voor manicure en pedicure. De meeste klanten komen voor de ruime keuze aan nagels. Ze werken zeer snel en professioneel. Op drukke dagen zit het er rijen dik.

 

Schroom niet om een winkel binnen te gaan om kennis te maken met de rijke cultuur

Op de West-Kruiskade, Gouvernestraat en de Westersingel bevinden zich meerdere supermarkten, massagesalons, nagelstudio’s, kappers, kruidenwinkels, pruikenwinkels en traditionele kledingzaken.

China town
Bruids hoofdtooi

Overal is de nieuwsgierige bezoeker meer dan welkom en een praatje maken wordt zeker gewaardeerd. De eens zo gesloten Chinese/Aziatische cultuur heeft nu haar deuren wijd open gezet en wil maar al te graag haar geheimen prijs geven aan de belangstellende toerist.

West-Kruiskade
Prachtig handgemaakte kleding in de etalage

Etenswaren

Chinatown Rotterdam
Patisserie St. Annyfood, West-Kruiskade

Op en rond de West-Kruiskade vindt je de meeste eetgelegenheden. Voordat we een paar tentjes uit lichten gaan we eerst naar Chinese patisserie St. Anna Food Bakery. Je kunt niet Chinatown bezocht hebben zonder hier binnen te zijn geweest. Vitrines vol zoetig- en hartigheden komen je feestelijk tegemoet. Je koopt ze voor 1 euro per stuk. Ons advies is om telkens als je in de buurt bent, iets anders te proeven. De Chinezen zelf halen hier ook hun lekkernijen en op sommige dagen staat er een rij.

Meer dan alleen Pekingeend

Pekingeend
Bij My Fong haal je onbetwist de lekkerste Pekingeend

Een tweede zaak die absoluut genoemd moet worden omdat Chinezen, of eigenlijk iedereen, hier de loftrompet over afsteekt, is My Fong. Ze zijn wereldberoemd vanwege hun Pekingeend. Zelfs gerenommeerde restaurants in de omgeving halen hier de Pekingeend omdat er geen betere versie bestaat. En er is meer. Geroosterde kip, Tja Sieuw (geroosterd varken) en allerlei soorten bami, nasi en groenten zijn in handige bakjes te verkrijgen waardoor je zelf je maaltijd kunt samenstellen. Gemiddeld betaal je per bakje vier euro. Alleen de Pekingeend is duurder. Dat spreekt.

My Fong
Alle gerecht vers in bakjes om thuis op te warmen
My Fong afhaal
Alles open en licht en schoon. En zo lekker!!

 

 

 

 

 

My Fong is een mooi voorbeeld van hoe de Aziatische gemeenschap steeds opener wordt. Tot vorig jaar waren de ramen volledig geblindeerd. Nu staat alles open en is men meer dan welkom. Echt een aanrader voor Take Away.

 

Restaurants en andere eetgelegenheden

Westersingel Chinatown
Sinds 1963 authentiek Chinees Restaurant Hong Kong

Er zijn zoveel eetgelegenheden in Chinatown Rotterdam dat het ondoenlijk is om ze allemaal uit te lichten. We noemen authentiek Restaurant Hong Kong (sinds 1963) op de Westersingel waar de beroemde acteur Hans Kesting speciaal daar Chinees haalt als hij in de schouwburg speelt. Dim Sum Restaurant China Town waar het altijd gezellig druk is, Pho Vietnamese Restaurant & Noodlebar waar je geweldige noodlescoup voorgeschoteld krijgt. Takumi is een Japans tentje waar je heerlijke shio special en gyoza slurpt. Noodle&Hotpot bij Set is zeker een aanrader. Kiem Foei, De Kade, Madam Jeanette, Het Zesde Geluk, allemaal op loopafstand van elkaar Op de Diergaardesingel vind je Urumqi, een fusion van Chinees en Turks. Ernaast Vietnamees restaurant Saigon met veel vis en vleesgerechten. En deze lijst is nog niet compleet. Ga kijken, ruiken en proeven.

Kampong Express, Maleisische keuken

Gouvernestraat
Maleisische keuken bij Kampong Express
Kampong Express
De eigenaar vertelt graag zijn verhalen.

Loop eens 20 meter de Gouvernestraat in (zijstraat West-Kruiskade). Daar vindt je een geweldig leuk eettentje; Kampong Express. De Maleisische keuken hier wordt aangevuld met wat Chinese invloeden. Het interieur met de tientallen maneki neko’s (gelukskatjes) maakt je vrolijk evenals het eten en de bediening. Waar veel gasten speciaal voor terugkomen is de Nasi Lemak. Het bestaat uit een goed gevuld bord met als middelpunt de rijst die wordt gekookt in pandanblad en kokosmelk. Daarbij een kippenpoot, gefrituurde ansjovis, geroosterde pinda’s en een ei. Probeer het eens. Maar wees gewaarschuwd; je komt er voor terug.

Chinatown
Maleisische keuken met Chinese invloeden
Kampong Expres
Een want vol gelukskatjes.

 

 

 

 

 

 

Restaurant De Kade

De Kade Chinatown
Restaurant ‘De Kade’ op de West-Kruiskade
De Kade
‘De Kade’ heeft een open keuken.

 

 

 

 

 

Bij de Kade eet je fantastisch vegetarisch of Vegan.

Madame Jeanette

Madame Jeanette is het laatste eettentje. Hou een plekje vrij voor een overheerlijk broodje Kip Kerrie.

Madame Jeanette
Madame Jeanette met de lekkerste broodjes
Madame Jeanette
Kip met groente
Chinatown
Broodje garnalen

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Soi3

Waan je in Thailand met een Som Tam Thay salade of kies voor Yam Woe sen Kai, een gehaktschotel van kip en noodles. Er is zoveel lekkers…

Thaifood
Thaise soup bij Soi3 West-Kruiskade

Kijken, ruiken en proeven. Beleef Chinatown

Zo dwalend en snackend door Chinatown van Rotterdam zie je de prachtigste etalages en uitstallingen.

Chinatown
De kleuren en geuren op straat komen je tegemoet

Net als de Chinezen, Japanners, Maleisiërs, Indiërs, Thai landers doe je op de West-Kruiskade uitstekend je boodschappen. Groente, fruit, vlees, vis.. het is allemaal ruim voorradig. Vrijwel alle ondernemers spelen in op de Aziatische behoefte.

 

Chinese wijn
Bij Gall&Gall Chinese wijn

Zo heeft de drankhandel Gal&Gal Chinese wijn en verkoopt Slagerij Schell authentieke Chinese vleeswaren zoals de prijswinnende Fa Chong

Goud met Ster, de Fa Chong

De meest verse, maar ook gefrituurde of gegrilde vis haalt zelfs de burgemeester van Rotterdam speciaal bij Andaluce.

Andaluce
Andaluce, beste vishandel

Ga daar beslist naar binnen voor een portie vis.

Alleen al de goedgevulde toonbank zal je verbazen.

 

Voor de deur van de Dierenwinkel De Rimboe staan twee levensgrote dierenriem tekens; dit jaar is het jaar van de Hond.

De Rimboe
Dit jaar het Chinese jaar van de Hond. Vorig jaar de Haan

De hoogste tijd om zelf op pad te gaan in Chinatown van Rotterdam en zelf te zien, te ruiken en te proeven.

Chinatown
Zien, ruiken en proeven. Alle zintuigen worden geprikkeld in Chinatown Rotterdam

 

West-Kruiskade staat op de lijst van Nederlands Immaterieel Erfgoed   https://www.immaterieelerfgoed.nl/nl/page/2327/immaterieel-erfgoed-van-de-west-kruiskade

https://www.rotterdamfestivals.nl/agenda/chinese-new-year/

http://www.hetzesdegeluk.com/

http://sparkshostel.com/